Estreñimiento: causas, síntomas y tratamiento

El estreñimiento es un trastorno gastrointestinal que puede tener un impacto negativo en la calidad de vida del paciente. Algunas de las causas que pueden favorecer su aparición son las siguientes:

Causas del estreñimiento

  • Alimentación desequilibrada y dieta poco variada
  • Alteración de la microbiota intestinal
  • Las arqueas (microorganismos similares a las bacterias), producen gases como el metano que enlentece el tránsito intestinal
  • Sedentarismo
  • Estrés
  • Fármacos: analgésicos, antidepresivos, antiácidos
  • Parkinson
  • Alteraciones tiroideas (hipotiroidismo)
  • Disminución de líquidos en el colon por exceso de estrógenos
  • Reprimir el deseo de defecar
Dolor abdominal

Si bien los síntomas y los efectos asociados, pueden ser también muy variados, a continuación, os mostramos los más frecuentes:

Síntomas en el estreñimiento crónico

  • Defecar menos de tres veces por semana
  • Heces duras (bolitas, heces grumosas: tipo 1 y 2 en la Escala de Bristol, ver Figura.1).
  • Esfuerzo en la defecación, a veces acompañado con dolor
  • Sensación de evacuación incompleta o bien sensación de obstrucción en la defecación
  • Gases frecuentes
  • Distensión abdominal
Figura.1: Escala de Bristol

Efectos asociados al estreñimiento

  • Proliferación de bacterias patógenas
  • Cefaleas
  • Hemorroides, fisura anal
  • Descenso de las vísceras que ocupan la pelvis (vejiga, útero o recto), incontinencia urinaria y debilidad de la musculatura del suelo pélvico

¿Qué pautas debo seguir para mejorar el tránsito intestinal?

1) En el estreñimiento crónico deberás realizar cambios en tu vida diaria, que te ayuden a mejorar el tránsito intestinal, como: El aumento de la actividad física, el masaje abdominal, el ayuno intermitente de 12 horas o también puedes cambiar la postura de la defecación con un taburete en los pies para relajar la musculatura puborrectal y facilitar la expulsión de las heces.

Masaje abdominal

2) Además, se debería interiorizar pautas nutricionales saludables: mayor ingesta de agua, dieta rica en fibras, reducir la ingesta de hidratos de carbono simples (pan blanco, bollería, galletas, bizcochos) y evitar el consumo de alimentos ultraprocesados.

Aumentar ingesta de líquidos

3) Es recomendable, aumentar la ingesta de alimentos ricos en fibra soluble o almidón resistente que se absorben en el colon y estimulan la motilidad intestinal a través de la producción de ácidos grasos de cadena corta. A continuación, se citan algunos ejemplos de estos alimentos:

  • Alimentos prebióticos: Ajo, cebolla, espárragos, centeno, garbanzos, lentejas, remolacha, anacardos, pistachos…
  • Almidón resistente: Lentejas, patatas, arroz largo, boniato… Una vez cocinados se deben dejar enfriar en la nevera toda la noche e ingerirlos al día siguiente a temperatura ambiente.
  • Alimentos integrales: Como el pan integral, arroz, pasta, legumbres, verduras y frutas.
Pan integral
Legumbres variadas

Tratamiento del estreñimiento

  • Dieta personalizada basándonos en los resultados de las pruebas solicitadas: análisis clínicos personalizados: virus, protozoos, bacterias patógenas, pruebas de metabolitos de estrógenos en orina y análisis metagenómico (material genético de diferentes microorganismos).
Análisis de pruebas
  • Suplementos de probióticos, prebióticos y complementos alimenticios en base a los resultados de las pruebas solicitadas.

El estreñimiento puede provocar a su vez problemas en el suelo pélvico, por lo que habrá que realizar un tratamiento específico, en esta zona, para evitar mayores complicaciones.

Músculos del suelo pélvico en una maqueta

A continuación, se cita el tratamiento de manera general:

Tratamiento de las afecciones del suelo pélvico a causa del estreñimiento:

  • Reeducación postural
  • Ejercicios de kegel
  • Ejercicios de core
  • Gimnasia abdominal hipopresiva
  • Reeducación de pautas defecatorias
  • Electroestimulación

(Estos tratamientos se deben realizar con un/a fisioterapeuta especializado/a en rehabilitación del suelo pélvico).

Referencias:
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  • 3-Expert Rev Gastroenterol Hepatol. 2020 Jan;14(1):39-46. An approach to the diagnosis and management of Rome IV functional disorders of chronic constipation.Imran Aziz, William E Whitehead, Olafur S Palsson, Hans Törnblom &Magnus Simrén.
  • 4-Adv Nutr. 2017 May; 8(3): 484–494.Mechanisms of Action of Probiotics and the Gastrointestinal Microbiota on Gut Motility and Constipation. Eirini Dimidi, Stephanos Christodoulides, S Mark Scott, and Kevin Whelan.
  • 5-Neurol Sci. 2021 Apr;42(4):1355-1365. Gastrointestinal dysfunction in movement disorders. Ryuji Sakakibara.
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  • 7-Radiology 1997 Apr;203(1):77-81. Patterns of prolapse in women with symptoms of pelvic floor weakness: assessment with MR imaging. J C Healy, S Halligan, R H Reznek, S Watson, R K Phillips, P Armstrong
  • 8-FisioterApia en obstetrician y uroginecoloagia, de Carolina Walker

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