Logopedia y autismo

El DSM-5 (Diagnostic and Statiscal Manual of Mental Disorders-5), incluye el Autismo dentro de losTrastornos del Neurodesarrollo, un grupo de trastornos que tiene su origen en el periodo de gestación.

El autismo propiamente se denomina Trastorno del Espectro Autista (TEA).

Características lingüísticas del TEA

Diagnosticar TEA antes de los 12 meses puede resultar no adecuado.

No obstante hay precursores del lenguaje que pueden ponernos en alerta:

  • el llanto y su evolución
  • el contacto visual
  • la respuesta al nombre (a los 6 /7 meses ya es posible observar respuestas)

Es recomendable consultar si entre los 18/24 meses se detecta algún déficit receptivo o expresivo y si a los 36 meses habla pero no se le entiende, aunque es posible que sea un caso de retraso de adquisición del lenguaje leve.

La palabra PREVENCIÓN es clave. La intervención precoz y multidisciplinar.

Intervención logopédica

  • atención a las familias: información y entrenamiento como ayuda de intervención.
  • adquisición de requisitos básicos del lenguaje: habilidades comunicativas básicas, atención, imitación verbal, seguimiento de instrucciones verbales.

Para poder realizar actividades de lenguaje es necesario que el nivel de comportamiento sea el menos disruptivo posible, para trabajar este aspecto se aplican las técnicas de modificación de conducta:

  • para reducir comportamientos: instaurar normas claras, tiempo fuera…
  • para aumentar determinados comportamientos: alabanzas verbales, refuerzo positivo, evitación…

Otra opción es la enseñanza según los Sistemas alternativos de comunicación (SCA), basados en pictogramas para facilitar la comunicación de los niños autistas. Debe evitarse el uso para todos los casos, hemos de entender que es una terapia reservada para casos determinados o como complemento.

Frecuentemente, los logopedas debemos tratar en estos casos, a parte de los aspectos presentados anteriormente, las alteraciones articulatorias y de la voz. La prosodia se ve alterada, por un factor perceptivo o por aspectos relacionados con la personalidad por falta de flexibilidad.

Así como las ecolalias, repetición de palabras o frases emitidas por el sujeto o por otras personas sin ningún tipo de intención comunicativa.

Alteración del lenguaje

El lenguaje está alterado a nivel:

 -morfosintáctico: vocabulario bajo, desestructuración de la frases, dificultad en la comprensión oral.

-pragmático: dificultades en la interacción lingüística, desarrollo lingüístico pobre, escasa comunicación no verbal.

En consecuencia, si con 6/7 años persisten las dificultades lingüísticas, se producen dificultades en el aprendizaje de la lectoescritura, la/el logopeda tendrá que realizar una intervención conjunta con el colegio.

A continuación se detallan características como referencia, pero será el neurólogo quien realizará la valoración junto con el psicólogo para establecer un diagnóstico. Estaremos ante un sujeto autista si tiene o ha tenido siete de las siguientes características:

  • sin lenguaje o limitado
  • ecolalia
  • parece sordo
  • obsesión por determinados objetos, apilándolos y/o ordenándolos
  • evita el contacto visual
  • no responde a su nombre
  • no socializa
  • no obedece
  • evita el contacto físico
  • aleteo de manos
  • gira o se mece sobre sí mismo
  • camina de puntitas
  • agresividad y /o autoagresividad
  • alteración de la atención
  • fácilmente se enoja
  • risa sin razón aparente
  • comportamiento repetitivo.
  • no soporta determinados sonidos o luces

Es importante destacar que hemos realizado una descripción general, y que los niños con TEA, pueden presentar todos o algunos de estas características dependiendo de los distintos grados de severidad.

 “La función del logopeda es desbloquear procesos y orientar a las familias para que sean eficaces en su comunicación diaria” Marc Monfort

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